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宇宙學

可有想過宇宙是怎麼來的?

「天地混如雞子,盤古生其中」,盤古開天的傳說,大家或許也曾聽過。那是中國的傳說,其實,很多地方都有他們自己對宇宙的創生及形態的一套見解。譬如說在古希臘,人們認為平坦的地球是浮在水面的,印度教卻認為地球是被六隻大象所承托著的,而大象就是站在一隻巨形大龜的背部,大龜又靜靜地伏在一條大蛇的身上。

可是,到底在今天,人們怎樣從科學的角度去解釋宇宙的起源?一切便要從牛頓說起。那時,人們都認為宇宙是「無限無邊」的,在牛頓的力學理論裏,「絕對時間」和「絕對空間」的觀念尤其明顯。後來牛頓的絕對時空的觀念受到了「黑夜佯論」的打擊而受到動搖。「黑夜佯論」大概就是說,如果宇宙是無限大的話,宇宙中就會有無限多顆星,那麼,即使在夜晚,星光的總光也能使天空變得像在白天一般光!但我們所見的夜晚卻是黑的,因此宇宙必不可能是無限大的,直到哈勃發現紅移現像,提出宇宙膨脹的假設,宇宙學就開始了突破性的發展。二十世紀中,伽莫夫提出了「大爆炸」理論,認為宇宙源於一個超高溫火球,經「爆炸」、膨脹和冷卻的過程後逐漸形成今天的宇宙。其間雖然亦有不少其他的宇宙模型被提出,但由於支持大爆炸理論的證據愈來愈多,大爆炸理論就漸漸成為今天宇宙學的基石了。


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